En la actualidad no hay ningún precepto de nuestro ordenamiento jurídico donde se precise cuáles son las consecuencias, en el ámbito laboral, de la pérdida sobrevenida del permiso de residencia y trabajo en España por falta de renovación.

El artículo 35 LOEX determina que el contrato de trabajo concertado por un trabajador extranjero irregular no es nulo sino ilegal. El Tribunal Supremo entiende que, al no encontrarnos ante un contrato nulo, no se puede privar al trabajador de la protección que en nuestro sistema de relaciones laborales es inherente al contrato de trabajo. Por este motivo, se equiparará la pérdida del permiso de residencia y/o trabajo del ciudadano extranjero a la pérdida del carné de conducir, considerando que ambos supuestos conducen a una situación de ineptitud sobrevenida.

El Tribunal Supremo está reconociendo en algunos supuestos de forma explícita, en otros de forma implícita, que la empresa debería de extinguir el contrato de trabajo por despido objetivo alegando la causa de ineptitud sobrevenida en la que incurre el trabajador al desaparecer, con el paso del tiempo, uno de los presupuestos esenciales para seguir desarrollando su actividad laboral. El TS se decanta por extinguir el contrato de trabajo con un despido objetivo derivado de ineptitud sobrevenida. La sentencia, de fecha 17 de septiembre de 2013, equipara de manera específica la retirada del permiso de residencia y/o trabajo del ciudadano extranjero con la pérdida del carné de conducir, y considera ambas situaciones susceptibles de generar ineptitud sobrevenida. Esta interpretación presenta aspectos controvertidos que sería conveniente ir perfilando con el paso del tiempo.

Finalmente, cabe poner de manifiesto que el extranjero que haya perdido de forma sobrevenida el permiso de residencia en España será objeto de un despido por causas objetivas. No obstante, aunque la persona se encuentre en una situación legal de desempleo y tenga los períodos de cotización suficientes, no podrá acceder a las prestaciones económicas derivadas de la falta de ocupación, ya que su situación irregular en territorio español le impide poder inscribirse como demandante de empleo.

Es necesario hacer un buen seguimiento de la situación legal de los trabajadores extranjeros de la empresa con la finalidad de no caer en situaciones de irregularidad.