El 11 de mayo de 2017, el Consejo adoptó la Decisión relativa a la celebración, en nombre de la Unión Europea, del Convenio de Minamata sobre el Mercurio 1 . Después de haber adaptado el pasado 25 de abril el nuevo Reglamento sobre el mercurio, ahora la UE ha adoptado todas las medidas legislativas necesarias para ratificar el Convenio, que servirá para proteger a sus ciudadanos de la contaminación por mercurio.

El Convenio de Minamata ofrece un marco regulador internacional para proteger la salud y el medio ambiente de los efectos nocivos del mercurio y aborda todos los aspectos relacionados con el uso del mercurio

Mercury Convention from Peter s account donde Vimeo .

Medidas del Convenio de Minamata para protegernos de la contaminación por mercurio:

  • prohibir la apertura de nuevas minas de mercurio y eliminar las existentes;
  • reducir el uso, las emisiones y liberaciones de mercurio procedente de la extracción de oro artesanal y en pequeña escala y de las principales actividades industriales;
  • eliminar y reducir el uso de mercurio en una serie de productos y procesos con mercurio añadido, en concreto su uso en la amalgama dental;
  • restringir el comercio y prohibir la fabricación, importación y exportación de mercurio y de muy diversos productos con mercurio añadido como las pilas o las luces;
  • controlar y reducir las emisiones a la atmósfera y las liberaciones en el suelo y el agua;
  • garantizar un almacenamiento más seguro y una gestión adecuada de los residuos de mercurio.

Cronología y etapas

El 2 de febrero de 2016, la Comisión presentó un conjunto de medidas de ratificación compuesto por dos propuestas legislativas: un reglamento y una decisión. Después de las negociaciones con el Parlamento Europeo, el nuevo Reglamento sobre el mercurio, que garantiza que la legislación de la UE esté de acuerdo con las normas internacionales establecidas en el Convenio de Minamata, se adoptó el 25 de abril de 2017.

La Decisión del Consejo sobre la celebración del Convenio fue ratificada por el Parlamento Europeo el 27 de abril de 2017. Con la adopción el 11 de mayo por el Consejo, la Decisión entrará en vigor de manera inmediata y aprueba el Convenio en nombre de la UE, quedando listo para su ratificación final.

La UE tiene ahora de depositar el instrumento de ratificación ante las Naciones Unidas. El depósito del instrumento se coordinará a través de la Representación Permanente de Malta ante las Naciones Unidas, con los instrumentos que se hayan presentado el 18 de mayo. Los Estados miembros seguirán sus procedimientos internos para poder depositar sus instrumentos nacionales de ratificación.

El Convenio, firmado por 128 Estados y organizaciones de integración económica, entrará en vigor 90 días después de su ratificación (o aceptación, aprobación o adhesión) para 50 de las partes. Siempre y cuando se haya logrado este objetivo, la primera reunión de la Conferencia de las Partes del Convenio de Minamata (CP1) se celebrará del 24 al 29 de septiembre de 2017 en Ginebra.

1 el mercurio es una sustancia altamente tóxica que, si se emite o se libera a la atmósfera, el suelo o el agua, puede provocar riesgos graves para los seres humanos, los peces, los ecosistemas y la fauna silvestre. Dado que puede recorrer largas distancias a través de la atmósfera y el agua, el mercurio representa una amenaza a todo el mundo que sólo puede afrontar mediante la cooperación internacional.